L.A. Confidential er en amerikansk film fra 1997 I sjangeren neo-noir krim basert på James Ellroys novelle md samme navn fra 1990, den tredje boken hans i L.A. Quartet-serien. Filmen forteller historien om en gruppe med politibetjenter i LAPD i 1953, og om sammenhengen mellom politikorrupsjon og Hollywood-stjerner. Tittelen refererer til 1950-tallets skandalemagasin Confidential, portrettert i filmen som Hush-Hush. På 90-tallet var Guy Pearce og Kurt Russell relativt ukjente i USA, og en av filmens bakgrunnsfigurer, Peter Dennett, var bekymret for filmens mangel på etablerte skuespillere i hovedrollene, men stolte på castingdirektørens valg som også hyrte inn Kevin Spacey, Danny de Vito og Kim Basinger.

Godt mottatt

Til tross for Peter Dennetts bekymringer, dro filmen inn 26 millioner dollar verden over, og ble rost av filmkritikerne. Metacritic ga filmen 90 av 100 i skår. I tillegg ble filmen nominert til ni Academy Awards, inkludert beste film. Filmen fikk hele to priser, én for beste manus, og én til Kim Basinger for beste kvinnelige birolleinnehaver. Titanic vant samtidig i alle kategorier de var nominert til, samme år. I 2015 valgte det amerikanske Library of Congress filmen L.A. Confidential til bevaring i National Film Registry, da de anså filmen for å ha kulturell, historisk og estetisk betydning.

Handling

I 1950-årenes Los Angeles møter vi sersjant Edmund «Ed» Exley, sønnen til den legendariske LAPD-detektiven Preston Exley. Han lever opp til sin fars rykte som en intelligent og lovlydig agent. Hans kalde fremtoning isolerer han fra kollegaene. Han melder seg som frivillig vitne i «Bloody Christmas»-saken mot kollegaene i bytte mot forfremming til løytnant. Exleys ambisjoner motiveres av mordet på hans far, som ble drept av en ukjent overfallsmann som Exley kaller «Rollo Tomasi». Agent Wendell «Bud» White, som Exley ikke liker, er besatt med å straffe konemishandlere. Et slikt tilfelle fører til konfrontasjon mot tidligere agent Leland «Buzz», Pierce Patchetts sjåfør, mannen bak eskorteservicen Fleur-de-Lis.

Besatt av å finne morderen

Bud misliker Exley etter at Buds partner, Dick Stensland, blir oppsagt som følge av Exleys vitneutsagn i Bloody Christmas-skandalen. «Nite Owl»-saken, et seriedrap på en kaffebar, blir personlig for politimannen når Stensland viser seg å være et av ofrene. Sersjant Jack Vincennes er en narkoetterforsker som også er teknisk rådgiver i den populære politiserien Badge of Honor på TV. Han er også informant for Hush-Hush Magazines direktør Hudgens, om kjendiser som blir arrestert. Når Vincennes involveres i Hudgens plan om å lure skuespiller Matt Reynolds til et homoseksuelt stevnemøte med L.A. høyesterettsadvokat Ellis Loew, og Reynolds blir drept, blir Vincennes besatt av å finne morderen.

Nite Owl

Tre afroamerikanere blir dømt for Nite Owl-mordene; de blir senere drept i en skyteduell. Selv om Nite Owl-saken i grunnen ser ut som et ran, etterforsker Exley og Bud saken individuelt for å avsløre tegn til korrupsjon. Bud gjenkjenner Nite Owl-offeret Susan Leffert som eskortepike, noe som leder han tilbake til Patchett. Han innleder et forhold til prostituerte Lynn Bracken. Tallene på dødsofre stiger når Bud undersøker krypkjelleren under Lefferts mors hus, og finner liket til eskorteservicens eier Meeks. Vincennes og Exley konfronterer politikonstabel Smith med sine bevis, og Smith ser sine planer om å overta Mickey Cohens heroinbusiness truet.

Inn i solnedgangen

Smith skyter Vincennes, før han skyter Hudgens. Det avsløres at Meeks og Stensland jobbet tett med Smith. Etter harde kampscener, er det klart at Smith er korrupt og har lurt dem begge. Duoen finner bevis mot Smith ved å true Loew, for så å finne Patchett drept. Smith har tatt over narkotrafikken til Cohen, og drapene var Smiths måte å knytte løse ender. Smith skyter Bud i ansiktet og tvinges til å overgi seg til Exley, som skyter Smith til døde. LAPD dekker over Smiths ugjerninger og hedrer han som en helt, og Exley får æresmedalje. Bud overlevde skuddet, og sammen med Bracken kjører de inn i solnedgangen…